L'Estuaire de la Charente, Arsenal de Rochefort devient le 21e Grand Site de France

L’Estuaire de la Charente, Arsenal de Rochefort (Charente-Maritime) a reçu le 2 juillet 2020 la décision ministérielle, signée par la ministre de la Transition écologique et solidaire, qui lui attribue officiellement le label Grand Site de France pour 6 ans. Cette décision reconnaît le travail accompli pour préserver durablement des paysages exceptionnels, tout en améliorant l'accueil du public.
L’Estuaire de la Charente, Arsenal de Rochefort devient ainsi le 3e site labellisé en Nouvelle-Aquitaine après le Marais poitevin et la Vallée de la Vézère, et le 21e Grand Site de France au niveau national.

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Estuaire de la Charente - Arsenal de Rochefort © Samuel Courtois

 

Un paysage singulier, alliance délicate de l’Homme et de la Nature

L’Estuaire de la Charente se caractérise par l’immensité et la monumentalité des paysages de son embouchure qui contrastent avec la sérénité du fleuve dans sa partie amont. Paysage singulier tout en horizontalité et en douceur, il est constitué de marais, d'îles, d'estran, et de terres agricoles où le fleuve, qui pourtant en conditionne la structure, reste discret, voire caché.

Le site est également connu pour son patrimoine historique exceptionnel, témoin de la capacité d'innovation industrielle et technique de la France au 18ème siècle combinée à une préoccupation esthétique : la ville de Rochefort, l'Arsenal de Rochefort, la Corderie Royale, les forts qui ponctuent les rives de la Charente et son estuaire, le Pont Transbordeur... Alliance particulièrement forte entre patrimoine naturel, culturel et bâti, le territoire s'inscrit pleinement dans la définition d'un Grand Site de France.

Un territoire engagé pour la préservation durable du paysage

Le label Grand Site de France récompense le travail de tout un territoire : la Communauté d’Agglomération Rochefort Océan, ayant conduit la démarche dans le cadre d'une large gouvernance associant très étroitement l'ensemble des collectivités et des acteurs locaux. Tous ont oeuvré depuis de nombreuses années à préserver durablement le paysage, à restaurer et valoriser le patrimoine, et à développer un tourisme durable.

La Communauté d’Agglomération accompagne ainsi depuis plusieurs années sur l'ensemble du territoire une évaluation qualitative du bâti agricole, en continuité du travail engagé avec l’Architecte des Bâtiments de France et l’Inspecteur des Sites.

De nombreux sites majeurs du Grand Site de France comme le Pont Transbordeur ou la Pointe de la Fumée font également l’objet de travaux de restauration et de mise en valeur. La création de sentiers pédestres et cyclables, la réorganisation des stationnements, la mise en place d’outils d’interprétation du paysage… permettent progressivement d’améliorer le cadre de vie des habitants et l’accueil des visiteurs dans une perspective de tourisme durable.

Sur ce territoire où la pression urbaine est forte et l’activité économique variée (industries, tourisme, artisanat, agriculture, conchyliculture...), la préservation du paysage et la gestion des flux et des usages restent au coeur des enjeux du Grand Site de France pour les années à venir.

 Chiffres clés du Grand Site de France Estuaire de la Charente, Arsenal de Rochefort

- 34 500 ha
- 15 communes
- 54 884 habitants
- 1 site classé au titre de la loi de 1930
- 2 sites Natura 2000
- Autres protections : 1 Site Patrimonial remarquable à Rochefort, Monuments historiques, loi Littoral, 1000 ha de propriétés publiques (Conservatoire du littoral et Département Charente-Maritime au titre des Espaces naturels sensibles), 2 Réserves naturelles nationales
- 1,6 millions de visiteurs par an


Les Grands Sites de France en Nouvelle-Aquitaine

L’Estuaire de la Charente, Arsenal de Rochefort vient rejoindre deux autres Grands Sites de France labellisés dans la région : la Vallée de la Vézère, labellisée en 2019 et le Marais poitevin, dont le label a été renouvelé en 2018. La Dune du Pilat est également engagée dans la démarche pour obtenir un jour le label Grand Site de France.

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Vallée de la Vézère © Francis Beusse             Marais Poitevin © Pierre Le Douaron                        Dune du Pilat ©  GS Dune du Pilat

Les Grands Sites de France en quelques chiffres (au 2 juillet 2020):

- 21 Grands Sites de France
- 26 sites engagés dans une démarche d'excellence pour obtenir un jour le label Grand Site de France
- plus de 35 millions de visiteurs par an
- 12 régions
- 43 départements
 

Llogo gsfe label Grand Site de France : une distinction pour une gestion durable des plus beaux paysages de France
Le label Grand Site de France est inscrit au Code de l'Environnement. Il est attribué par le ministre de la Transition écologique et solidaire, après avis de la Commission Supérieure Sites, Perspectives et Paysages, et ce pour une durée de 6 ans renouvelable. Il distingue une gestion d’un site classé qui garantit sa préservation à long terme.
Voir les sites labellisés et en projet

Télécharger :
- Le communiqué de presse
- La décision ministérielle publiée au Bulletin officiel
- Le courrier ministériel d'attribution du label
- Le dossier le candidature au label

 
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